Jordanië, cultuur in de roze stad en bezoeken aan Bijbelse plekken

Stoere Gezinnen

Na tientallen kilometers rijden vanuit de hoofdstad Amman staat er ineens een groot bruin verkeersbord langs de weg. We naderen een bezienswaardigheid. En wel… Nu! Een enkel bord kondigt een enorm woestijnkasteel langs de route aan, in de verre omtrek is niets anders te zien dan dor land en je krijgt maar één kans om af te slaan.
 

tekst Joep Kolijn

Joep Kolijn was voor Reisbijbel met zijn gezin op pad in Jordanië (lees hier zijn eerste artikel). Reizen is daar een echt avontuur, zeker als je zelf rijdt, maar de beloning is groots: je bent vaak de enige bezoeker van al die cultuurschatten van soms wel tweeduizend jaar oud.

De kinderen springen de tweede dag bij het zien van het imposante woestijnkasteel Qasr Al-Kharrana al direct enthousiast uit de auto. Entree hoeven we niet te betalen, er is straks nog één kasteel langs de route naar Azraq, zegt de jonge beheerder van de site. ‘Betaal daar maar’, en hij slentert terug naar zijn bedoeïnentent.
De vrijheid rond de cultuurschatten in dit land is onbetaalbaar voor kinderen. Voor we het weten klimmen en klauteren ze in het verlaten kasteel over trappen die in de achtste eeuw na Christus gebouwd zijn. De oudste gaat op zoek naar een ‘nor’ en de jongste ontdekt een geweldig uitzicht over het verlaten landschap. In dit deel van Jordanië lijkt de tijd stil te staan.

’n Dag later passeren we niet alleen het immense vluchtelingenkamp Kamp Azraq bij de grens met Syrië, maar komen we min of meer spontaan ook bij de ruïnes van Umm Al-Jimal. Ook hier is amper een toerist te zien. Soms stopt er een taxi met een groepje reizigers, maar veel vaker ben je de enige bezoeker. Denk er bovendien goed aan zelf onderweg iets te eten en drinken te kopen als je een minimarket passeert, want bij meerdere bezienswaardigheden was wel een toilet, maar geen cafeetje of iets dergelijks. Een blikje coca cola kost onderweg 40 cent, ‘n appelsap vaak nog minder.

Een stuk drukker, want aan de Kings Highway, is het kruisvaarderskasteel Kerak. We rijden aanvankelijk (weer) verkeerd en komen zo per ongeluk uit op het uitkijkpunt waar je het kasteel geweldig goed ziet liggen. Het redelijk goed bewaarde bouwwerk ligt bovenop een steile heuvelrug en bood destijds een strategisch zicht op de valleien rondom. Met de meegebrachte zaklamp kan je de ondergrondse gewelven verkennen, die in meer of mindere mate bewaard zijn gebleven. Er staan zelfs een aantal picknicktafels waar je kan eten en voor de liefhebber -lees zoon Tim van bijna 9- zijn er voldoende ‘norren’ te vinden.

 

Gevreesd massatoerisme, voor zover dat in Jordanië plaatsvindt, maakt dat veel toeristen de roze stad Petra – voor velen toch het hoogtepunt van de reis – al vroeg in de ochtend bezoeken, in de hoop een rustige tocht te kunnen maken door de Siq. Ook wij vertrekken om die reden al om half acht ‘s ochtends vanuit ons hotel in Wadi Musa, vlakbij Petra. Maar geen opdringerige verkopers, illegale gidsen of andere stoorzenders te zien bij de entree. Het kost ons zelfs even moeite om de kassa te vinden. De meevaller daar, kinderen jonger dan vijftien betalen geen entree, zetten we direct om in een gids. Op verzoek zijn zeer deskundige rondleiders beschikbaar, zelfs Nederlandstalig. De kosten staan vast, voor 50 JD lopen ze de volledige route met je. Dat scheelt weer onderhandelen. Onze gids Mohammed Twaisi, archeoloog en vogelaar, betrekt de kinderen in zijn rondleiding en uitleg, maar die is van zo’n academisch niveau, dat het voor hen soms beter is om gewoon zelf rond te kijken. Een eigen fotocamera doet op deze momenten wonderen en blijkt bij thuiskomst soms zelfs verrassende plaatjes opgeleverd te hebben. Wil Jordanië meer gezinnen trekken, dan zou het leuk zijn een speurtocht uit te zetten door Petra. Genoeg te ontdekken!

Op de tocht zijn, het stuk door de Siq uitgezonderd, ezeltjes en pony’s te huren die je dragen. Er is vanuit de overheid veel aandacht voor het dierenwelzijn en niet iedereen mag zomaar een ezeltje aanbieden. Toch is het binnen de poorten Petra voor het eerst dat we soms een opdringerige ezelgeleider af moesten schudden. Voor ongeveer 5 JD (je moet afdingen tot ongeveer dit bedrag) kan je een stukje meerijden, bij de Treasury kan je op de foto met een kameel. Beter is om de tocht gewoon zelf op het gemakje te lopen, de schatten te ontdekken en je te laten meevoeren door de schoonheid van deze uitgehakte stad. Wie bedenkt dat hier tot voor kort ruim 2.000 jaar lang mensen woonden, hun dierbaren een laatste rustplaats gaven en zelfs naar het ‘theater’ gingen, verliest zichzelf in de geschiedenis. De verhalen over de zijde- en specerijenroutes werden door onze gids beeldend verteld. De Treasury is voor 10 JD enkele avonden in de week ook bij kaarslicht te bezoeken, een goedkope manier om vast kennis te maken. Ook is dichtbij de grote vindplaats een kleinere versie van Petra, die je gratis kunt bezoeken. Daar in de buurt picknicken en barbecuen de lokale families op vrijdag tussen de rotsen. Laat je via je reisorganisatie uitnodigen en eet met hen mee om de sfeer te proeven, zeker voor kinderen is het een geweldige ervaring om in het pikkedonker daar te eten en spelen.

Mount Nebo, vlakbij Madaba, is nog zo’n bezienswaardigheid die iedere bezoeker van Jordanië meeneemt in zijn rondreis. Ook voor wie niet gelovig is, is deze plek waar Mozes volgens de Bijbel uitkeek over het beloofde land, een spirituele plek. Het uitzicht is fenomenaal en geeft een voorproefje van wat je komende dagen nog te zien krijgt. Rond het bezoekerscentrum zijn, klein hoogtepunt voor de kinderen, bovendien ‘schattige’ katten (aldus ons jongste kind) en een vogelvoederplaats. Bovendien zijn hier, maar ook elders in het land, prachtige mozaïeken te zien, die -gek genoeg- soms niet eens beschermd worden door hek of glas. Het is puur, en dat maakt het zo waardevol.
Het uitzicht over Israël is een uitstekend aanknopingspunt om je kind meer te vertellen over de conflicten in dit gebied. Tim (bijna 9) en Lieve (net 7) vragen honderduit, zeker omdat ze in Jordanië al zowel kerken als moskeeën hadden gezien. En de uitgestrektheid van het land hier op de berg Nebo, maakte dat ze zich afvragen of er ‘toch niet gewoon genoeg ruimte voor iedereen is.’ Waardevolle gesprekken en dichterbij de bron kan je bijna niet komen. Reizen in Jordanië is meer dan vakantie vieren.

Tips van Reisbijbel:

  • Wil je de woestijnkastelen in alle rust bezoeken? Ga dan richting Azraq.
  • Vergeet niet dat je in Jordanië op veel plekken geen restaurantjes hebt, koop langs de weg vers fruit, water en brood voor een picknick.
  • Koop geen souvenirs van kinderen, daarmee houdt je kinderarbeid juist in stand.
  • Reis je met kinderen? Dompel hen dan gerust onder in de culturele schatten, maar houdt rekening met hun spanningsboog.
  • Boek in Petra een hotel met zwembad(je) en ga ‘s ochtends vroeg op pad.
  • Laat kinderen zelf de bezienswaardigheden ontdekken, en vertel pas meer op hun eigen verzoek. Hun fantasie kinderen brengt prachtige gesprekken op gang.
  • Vraag in Petra om een Nederlandstalige gids.
  • Neem bij bezoeken aan bezienswaardigheden gerust een (strip)boek of kleurboek mee voor je kind, zodat je zelf even rustig rond kan kijken.

Your Planet, (gezins)reizen op maat

Reisbijbel maakte de rondreis met Your Planet. Zij regelden route, huurauto, hotels, natuurparken en zorgden voor ongedwongen en leuke ontmoetingen met de lokale bevolking door bijvoorbeeld vooraf dinerafspraken te maken. Voor een rondreis met (jonge) kinderen is een georganiseerde reis een fijne optie, die je vooraf en ter plekke tijd en zorgen scheelt. Ga je voor het eerst naar een land in het Midden-Oosten, dan kan het fijn zijn om aan te sluiten bij een groepsreis. Reisbijbel reisde alleen met een huurauto en dat levert een intieme vakantie op met het eigen gezin. Voordeel is dat je zelf kan bepalen hoe lang je ergens blijft kijken, zonder dat je afhankelijk bent van vervoer met een groep. Beide varianten kan een reisorganisatie als Your Planet leveren.

Reizen met je eigen huurauto is goed te doen, mits je je instelt op een andere manier van rijden dan in Nederland. Je krijgt geen strikte routeomschrijving mee, dus koop zelf een navigatieapp voor je smartphone en houdt rekening met wat extra omrijkilometers.

 

 

close

Wie wil jij inspireren met dit reisverhaal? Deel het snel!

close

Wie wil jij inspireren met dit reisverhaal? Deel het snel!